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美國市中心念書生活預算 – 舊金山(三藩市)、波士頓、紐約市

當初到美國到舊金山(三藩市)、波士頓、紐約市各地念書發現房租高比起別的州高得嚇人,現在回想起分享給大家,但近年來房價、物價每年都會升高,此預算為以2013年當作參考。

此攻略適用族群為:

  • 預算緊迫: 背著求學貸款來美國,或家裡經濟情況普通者
  • 大城市: 我待過的都是大城市,因此僅需要買車票,不需要有車、油、保險的花費,現在也有共乘的方式,可以參見北加州灣區共乘

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1. 住:

舊金山

我當時是住在 Hostel(青年旅社) ,與另外一個室友共用房間與廁所,而一個人需要$725,這比起舊金山其他一房一廳$3000,要好很多,而 Hostel 隔壁的 Van Ness Ave,即是舊金山最恐怖的 Tenderloin 區,我寧可搭繞遠路的公車,也不想坐著直接跨越此區的公車, 當公車從 Market st 轉進此區,你將會看到美國的另一個世界。在舊金山市區其實是很危險的,流浪漢主要不會攻擊你,但我身邊朋友有被打、被搶手機的事情發生,常常碰到的即是跟你要錢、要食物,以後會用另一篇文章解釋應對方法。

而我也有找到更便宜的,但為自己隔成一間、廁所與八個人共用,我就算了,當時我爸爸說:「你來美國就是要交流的,自己住成一間、都不知道隔壁室友是怎麼樣多危險」。現在舊金山越來越過貴,有人出租衣櫃、出租後車廂、住 RV(露營車)、住 Garage(車庫)…這些就不用說了。

而許多歐美人士喜歡好品質的,就會住遠一點(離學校車程一~二小時)每個人都有一間房間;而我也認識許多省錢的亞洲人,可以在市中心高級地段一房一廳中睡四個人(兩個人一個房間、兩個人一個客廳),這樣分下來一個人還要將近$800元。

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波士頓

之後課程選擇,我拿著一大一小的行李(其中一箱用 UPS空運),搭著夜班紅眼從舊金山來到了波士頓,與三個室友共分一個大房子、大客廳、大廚房、大衣櫥,需要算準公車時間,坐15分鐘可到達波士頓很舊的綠線終點站再走路上學,而我的房間還算是主臥,也才$500,那六周過得十分愜意,附近沒有任何流浪漢、治安很安全,走路也變得很不緊繃、可以慢慢欣賞風景。

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紐約

下一個課程選擇搬到了紐約,住在所謂的「上城區」-哥倫比亞大學附近,那時候一間房間要 $1000。如果住到 Queen等地方可以低到 $600,但通車也是十分痛苦。

我的房間是上下舖,廁所與另外兩間、三個(偶爾四個)室友共分,廚房已被主臥隔開(很奇怪的設計),而在最後時期室友的爸媽、爺爺奶奶、我媽媽也來到,所以有時候是將近九個人用一個廁所!好在我們幾乎不在家,沒有造成甚麼困擾。

而電磁爐、熱水器都在房間內, 晾衣服往往整間房間都是掛滿衣服,而有次推開廁所,發現室友來玩的媽媽蹲在浴缸旁洗著女兒所有的衣服,有種訝異與辛酸感。

我住的地方走路 15分鐘即是地鐵站,基本周遭都是黑人,但是是屬於安全的黑人區,畢竟在舊金山闖蕩八個月,這地方是非常的安全。

那時候媽媽來,很不想讓媽媽看見此種情況,但她也了解紐約就是貴。媽媽僅只和我說:「以後要常住,找一間可以煮飯的家吧。」

📌 學生住在美國省錢技巧:

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2. 食:

舊金山

吃的東西我很不講究、喜歡的也會一直吃, 當時在舊金山因為是 Hostel有免費早餐,所以我吃了八個月的 Muffins馬芬、香蕉、麥片、黑咖啡。

而午餐、晚餐通常是自己帶義大利麵、水餃,煮飯就在 Hostel 的共用廚房煮, 因為電壓關係不准自帶電鍋在房間,曾經多此有人偷用電鍋造成全層大斷電;由於餐廳大家都不喜歡洗鍋碗最終我也越來越少煮。

學校常常會舉辦一些講座有一些免費的水果、能量餅乾,就會多儲存一些。

由於學校離中國城很近,我會去買自助餐三菜一炒飯只要$8,一份都很大份,分為三餐吃;或是傍晚去日本城買個日式便當$8左右,分為兩餐吃, 常常吃隔夜菜的我腸胃變得很不好,建議來念書的學生隔夜菜分裝好冰在冷凍庫好一些。

而每個星期有兩餐基本吃 subway,美國的 subway 並不像台灣那個高級,而舊金山市區很多流浪漢也會聚集在外,每天皆會有不同的特價產品,我會一次買12吋大約$7再分成兩餐吃。

晚餐有時候在學校還得討論,常常吃能量餅乾果腹。

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波士頓

早餐基本吃麥片配紅茶(當時我戒了咖啡…因為想省錢不想買咖啡),我當時每天早餐一定要喝一杯 濃紅茶Twinness tea,午餐吃學校餐廳,價位大概$5可以解決,而學校有時候會舉辦一些講座有一些免費的水果、能量餅乾,就會多儲存一些。

學校旁邊有一間 Bagel 店,我往往吃飯時間會落在下午時間,等於午餐晚餐一起吃了。

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紐約

我不得不說紐約真是吃的天堂, 前面所說住的地方沒有廚房,只有一個電磁爐跟熱水器,(微波爐共用)早餐常常吃麥當勞配咖啡,或是蒸籠,坐個地鐵可以到中國城買個三菜一飯的自助餐只要$8,因此我早餐皆是吃蒸點,韓國城有個學長介紹不分多少菜色、僅秤重的自助餐,也讓我撐過好多時光!學校有時候會舉辦一些講座有一些免費的水果、能量餅乾,就會多儲存一些。

因此每當煮飯、寫一些食譜時總會想到過去的時光、很慶幸自己所擁有的一切。而現在我也想想,如果 Hostel 放一台壓力鍋,就可以省去很多做菜的時間了。

比大同電鍋還好用的 Instant Pot 壓力鍋食譜  

📌 學生吃在美國省錢技巧:

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3. 行:

舊金山

舊金山我買的是 Clipper card,當時學生月票大約 $88,可以公車、部分的 Muni 、F-line無限坐,還滿好的,只是學校前面靠近 Pier-39 (漁人碼頭)的 F-Line(古老小輕軌) 往往太多觀光客,經過我前面及呼嘯而過,我與同學們往往徒步走個20分鐘到市中心再搭公車,更多詳細的可以見舊金山交通攻略。

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波士頓

我買的 Charlie Card, 公車搭一次大約$1.5左右,假日偶爾到遠一點的市區、或是跟朋友和分 Uber,開銷不大,更多詳細的可以見波士頓交通攻略

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紐約

我買的是 Metro card, 我當時月票為 $110 ,目前已經漲到$121,我也是經過幾次的教訓懂著得如何搭快車,更多詳細的可以見紐約市交通攻略,因為聽說過很多被推下地鐵的事故,美國不像台灣有護欄,我基本都是靠在牆邊等的電車來,80%機率會看見老鼠在鐵軌間遊戲、跑來跑去,而紐約電車上有許多表演藝人,這可以以後再說了。

📌 學生行在美國省錢技巧:

  • 大眾運輸: 多使用大眾運輸, 但盡量晚上早點回家, 畢竟市區的晚上不安全
  • 使用共乘: 更多詳細的可以見舊金山交通攻略。

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4. 樂:

基本都是選擇學校的活動、社交 (Net-working)、校友講座、企業講座,校外也有一些講座、Start-up的活動,在紐約時學校有辦了一些活動去紐約洋基球場、歌劇、中央公園騎腳踏車…等,這些票價十分便宜,也是讓我在學生生涯增添了一些色彩,與朋友交留又可以訓練英文聽力與口說。如何在社交場合交流可以參見

5. 衣:

我對衣物一像慾望不高,室友說感恩節後、新年後大打折,但我基本衣服都是穿從台灣帶來的,頂多冬天娃娃鞋太冷買了一雙特價$20的短靴,舊金山的冬天說冷不冷,我常常穿著黑色襪子配裙子仍不冷。

6. 通訊:

除了以上住食行樂,手機也是十分重要,我加入別的同學 T-mobile Family plan,有 1G的流量與無線簡訊與電話,大約$25,對我而言,住的地方、學校都有 Wifi,這些少流量僅是讓我查詢公車、地鐵來的時間,已經足夠。

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7. 總結:

在學生時期,我在舊金山必要花費大約為$1000左右、波士頓為$800、紐約為$1300,還好在紐約僅只待了六周,外表繁華但居住品質很差,又好在學校學程只需要一年,畢業後找到工作預算也鬆一些了,但在這些不同都市待過的我,也謹記著存錢、預算的重要

當然以上這些為最省、又不失安全、健康的花費。更省其實也可以,例如可以住到很危險的區域、或住到很遠的地方,基本最大的花費就是房租。

如果要過比較有生活水準的日子,花費當然會比較高。學校也有許多家境有錢的,自己住在舊金山 Bay Bridge 有夜景的 Studio, $3000 一個月;紐約住在市中心,與室友分一個人還要$2000元,人比人永遠比不完的。

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但在這三個城市,每一個時期我都活得很開心。

在舊金山,我習慣早上3點起來在大廳念書,到七點 Hostel的管理員跟我說 Coffee is ready(咖啡好了喔),而二樓的餐廳也開了、我也轉到餐廳念書。

在波士頓,我喜歡和我巴西、美國室友交流,還有一群從舊金山來也來輪轉的同學交流,我還記得一天的下午大家聚在一起烤肉,緬懷的舊金山的美好、波士頓的無聊,或許在哪兒真的不重要,重要的是「人」。

在紐約,室友們忙,自己與室友的家人來來去去,但僅只記得一晚第一次在那兩位女生的房間玩了小遊戲,後面也沒有聯絡了,紐約市冷漠、大家各自忙、來來去去,本來一心想在紐約找工作,待過紐約生活決定回加州,當我後續回加州第一個家、有自己的房間,很大的廚房,我覺得在加州還是很幸福的。

而我也感謝學校有這個輪轉機會能讓我在不同的城市走走看看,最終選擇自己要的北加州暫時落腳下來。更多請見 申請美國研究所和商學院 MBA 的經驗和建議 

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低消費的窮生活並不會困擾我,靠著無物慾、抱著目標、想像、寫作就可以過生活。你和我的個性不一定一樣,因此不一定皆能套用上去,但許多不同經驗與故事都是錢買不到的,例如和朋友室友的交流、環境文化…等等,每個階段有不同的生活,而每一段回憶我都很珍惜。

因此要如何過活,完全靠你自己決定,共勉之。

 

 

📌 想要至美國留學的學生請看下去…

申請美國研究所和商學院 MBA 的經驗和建議 

美國商學院如何維持好的GPA | 美國攻略 

上文中提到的 Rotation program – 輪轉美國各都市的留學生涯,需要申請 Hult International business school 的學生可以直接與我聯絡(校友推薦制度),成功申請到,雙方都可以拿到美金各$1,000元。

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