I. Green Lemon in the USA 青檸檬在美國, Living 美國生活
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夜晚的美國超市:脫下光鮮亮麗的盔甲,寂寞遊子們的另一個家

在美國,除非居住在大城市裡,否則從住宅區開車至超市,皆需要至少 10 至 15 分鐘以上的路程。因此平常多數的美國家庭,大都選擇在週末午間,夫妻二人或全家大小一起到鄰近的超市或賣場採買日常所需。

以我居住的灣區為例,約有 6 家大型超市集中於城鎮中心,包含高端有機的 Whole Food、 Sprouts、Trader Joes,中價位的 Safeway、Target,和親民平價的 Wal-Mart。通常這裡的超市開至晚上 10 點或 11 點,但有些地區的超市如 Safeway 則 24 小時營業。

而一次難得在晚上造訪附近超市的經驗,讓我看到了與平日完全不同,更令人意外的景象:

接近子夜時分的超市,滿滿的人潮

記得當天是週五晚上,我將中午公司聚餐的剩菜打包回家隨意吃了。但到了晚上 10 點半左右,卻又有點嘴饞、肚子餓了。邊想著是否可以忍到隔天再去吃個早午餐,邊與難敵的口腹之慾交戰,最後決定還是出門覓食,順便去超市逛逛吧!

但當我在晚上 11 點左右來到了超市後,卻大為驚奇:偌大的停車場,竟找不太到停車位。進了超市,更看到許多隻身前來的男男女女,自顧自地逛著冷凍或生鮮食品,在週末夜的超市貨架前靜靜瀏覽、不發一語。

我想這印證了美國人其實並不如許多外界「想像」,週末夜必定要「出門狂歡」。事實上這裡當然也存在著許多不喜歡吵鬧、狂歡派對、運動酒吧的人士。

夜晚的超市燈火通明,對比周遭郊區地段的一片黑暗,顯得特別溫暖與明亮;儘管同樣客人眾多,但少了白天的喧囂、家庭主婦們滿滿的推車互相擋路、與小孩子的哭鬧聲,逛起來更頓時覺得倍加清爽自在。

這也讓我想起友人說的「孤獨指數」:當一個人逛超市、看著旁邊家庭與情侶逛著、討論著要買的東西時,頓時容易感覺「空虛、寂寞、冷」,逛超市時只好總是邊滑個手機排解孤寂──說歸說,我們異鄉遊子也總是鼓勵彼此,想想當初來美國的初衷與抱負,此憂傷與負面情緒往往隨之消失;但在夜晚逛著超市,這種孤寂感卻完全不在──或許是因旁人的孤獨,我似乎也能略知一二。

卸下盔甲的「企業戰士」們

在超市內,我看見不少穿著正式西裝、套裝的專業人士,也有身著晚宴華服的女士們,他們頂著疲憊的面容、走著緩慢的步伐,或挑選著冷凍、熟食食品,或在熟食區靜靜地享用一碗熱湯。

美國灣區的深夜,多數餐廳皆已關門、更沒有像台灣的夜市文化,要在家裡以外的地方找到食物,除非到為數不多的酒吧,也只能到超市來覓食了。

這讓我想起,自己在諸多社交場合中為了「顧及專業門面」,也經常僅吃著小餅乾或輕食、回到家後才再煮上一鍋熱騰騰的麵食來暖胃;而如今眼前的人們其實也是一樣:過去總是在美劇中,到了這裡工作後則在工作場合中親眼見證,這些彷彿隨時充滿無限精力的美國專業人士、上班族們,似乎也只有在這夜晚的超市,才能悄悄地瞥見他們卸下心防、呈現出真實的自己。

夜晚的超市,店員有著滿滿的貨正填補著。不少有經驗的消費者,也會刻意選擇在這時候來採買,快狠準地挑選最新鮮的食品。但隨著時間流逝,這些顧客也很快地──離去。

時間已近午夜,看著略顯空曠的貨架、走道與收銀台,心想著這裡明天,又會被多少扶老攜幼的顧客們給占滿?明天,又會是怎麼樣的一天呢?當然,也想起了家。

自己雖然少了家人的陪伴、獨自一人留在美國發展,但是命運與機會卻也掌握在自己手中──我努力地在美國與產業的情勢起伏中,穩穩地抓著手中籌碼,並不斷思考著下一步。箇中滋味不易對人傾訴說明,大概唯有經驗相似的人,能夠體會。

晚安、美國,早安、亞洲。

在美國打拼的異鄉遊子們,當下個夜晚又即將來臨,不妨走一趟附近的超市吧!相信在這裡,將能稍稍撫慰你我疲倦而孤獨的心靈。

 

天下雜誌換日線連結: https://crossing.cw.com.tw/blogTopic.action?id=1004&nid=9955

 

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